Roteiro Florida: a incrível Crystal River

      Imagine-se boiando na companhia de pelos menos, porque podem ser muito mais, 20 peixes-boi. Agora imagine isso em águas azuis turquesas transparentes, numa temperatura ideal de 20 e poucos graus. Isso é Crystal River, um dos lugares mais surpreendentes da Flórida, junto com as Floridas Key e Gainnesville. A menos de 2h de carro de Orlando – e inexplicavelmente desconhecida pelos turistas – essa cidade guarda tesouros e, acredite em mim, não pode de forma alguma ficar de fora de um roteiro pela Flórida. Enumero o porquê:

      • Primeiro de tudo: nadar com os tais peixes-boi! Crystal River é o único lugar da Flórida onde você pode, legalmente, entrar na água para nadar com eles, sublinhando que eles estão livres na natureza. A região é um santuário, com dezenas de nascentes e um emaranhado de rios que deságuam no Golfo do México, e onde há milhares de peixes-boi vivendo ou migrando por essa região.
      • Há regras para nadar com eles, e é proibido tocá-los, cercá-los, etc. Isso para não estressar os animais. <3 Amo! Mas se você ficar bem quietinhxx, ele vai chegar perto,  dar umas rodopiadas e, quem sabe, até te dar uma cafungada. Foi o que aconteceu comigo, e foi mágico.
      • A temperatura da água em Crystal River é sempre a mesma, em torno de 20-22 graus, o que quer dizer que você pode vir em qualquer época do ano. Aliás, no inverno é ainda mais incrível, porque é quando o Golfo do México esfria e eles vêm em bandos para Crystal River.
      • E ainda por cima, a cidade de Crystal River é alto astral, com ruas pequenas, cafés, casas de madeira, “clubes” de paddle, etc.

      three sisters springs: a experiência incrível de nadar com manatees na florida

      Dito isso, vamos a um roteiro de 2 dias em Crystal River, mas … como a experiência de nadar com os peixes-boi é mágica, eu apertaria a tecla Repeat e ficaria mais dias lá fazendo o mesmo e o mesmo: snorkel com os bichanos

       

      Onde ficar em Crystal River:

      Não há muitas opções de hotéis em Crystal River, e aconselhamos ficar em algum que seja mais perto das nascentes .

      Nós ficamos no Plantation on Crystal River, em King’s Bay. As acomodações eram boas, grandes e limpas. Além de tudo, eles têm um centro de atividades aquáticas, com passeis de snorkel com manatees, aluguel de caiaques e SUPs.O hotel tem um café da manhã ótimo, e é bem localizado, perto das nascentes e do centrinho. Mas não é luxuoso (não há hotéis de luxo em Crystal River)

      O outro hotel que indicamos é o Best Western Crystal River Resort. Tem boa estrutura, quartos ótimos para famílias e uma localização boa.

      Entenda: esses hotéis ficam em avenidas mais largas. Saindo dessas avenidas e andando pelo entorno das nascentes, você vai esbarrar na vida local, e vai encontrar as pequenas e simpáticas ruas.

      hotéis crystal river

      hotéis crystal river: a piscina do Plantation

      hotéis crystal river

      Nosso quarto: confortável e arejado

      Dia 1 – Nadar com os peixes-boi nos rios

      Essa é a principal atividade em Crystal River e deve ser a primeira a ser feita. Tem duas formas de você encontrar os bichanos: fazer o passeio de barco pelos rios, ou ir nadar direto na nascente. Se quiser ir remando, na margem de alguns rios e próximo às nascentes, há locação de caiaques e SUPs  (você pode entrar nas nascentes com o equipamento, mas com cuidado para não incomodá-los com o remo).

      Por ordem de expectativa, comece do menos incrível para o mais incrível: ou seja, dos rios (mais turvos) para as nascentes (mais cristalinas).

      O passeio que fizemos de barco no primeiro dia foi para Kings Bay, saindo do píer do nosso hotel. O mergulho começou antes das 7 da manhã. Em Kings Bay  a água não era muito transparente, mas em compensação havia dezenas de manetees (como eles chamam o peixe-boi) animadíssimo, acordados e brincalhões.  O passeio é feito pelo próprio hotel, acaba por volta das 10h, e custa US$99 no semiprivado (máximo de 6 pessoas no barco).

      Importante saber:

      1. Durante esse passeio, reparei que muitos manatees tem cicatrizes no corpo, por causa da hélice dos barcos. O capitão da nossa embarcação explicou que os machucados não são dos barcos de mergulho, que navegam muito lentamente e atentos, e sim de pessoas/moradores sem consciência que usam speed boats nessas águas.
      2. De qualquer forma, depois disso penso que o ideal é entrar na água flutuando ou de caiaque (remando sempre muito devagar e com muito cuidado), promovendo um turismo respeitoso. Até porque, barcos são poluentes, e os manatees precisam deste santuário para sobreviver aos esfriamento do golfo (ano passado, foi registrada a morte de quase mil manatees por hipotermia no golfo)

      Na parte da tarde, vá bater perna no centrinho de Crystal River, para entrar no clima e lifestyle de lá. A área perto do Heritage Village, North Citrus e do Hunter Spring Park é bem animada, e em janeiro – quando acontece o festival do Manatee, vira uma festa  lá. Se quiser parara para um lanche ou um almoço por aqui, recomendamos o Highlander Cafe e o Amy’s on the Avenue.

       

      Nosso mergulho em Kings Bay

      Nosso mergulho em Kings Bay: água era mais turva, mas havia dezenas de manatees bricantes

      Roteiro Florida Crystal River: um deles veio me dar um beijo!

      Roteiro Florida Crystal River: um deles veio me dar um beijo!

      o que fazer em Crystal River

      As lojas do The Shoppes of Heritage Village em Crystal River

      O clima das ruas de Downtown Crystal River

      O clima das ruas de Downtown Crystal River

      Roteiro de 2 dias em Crystal River

      Pelúcias dos peixes-boi nas lojas do The Shoppes of Heritage Village

      Dia 2: Three Sisters e passeio de Airboat

      Há diversas springs em Crystal River: Homossassa, Kings, mas a cereja é Three Sisters Springs.

      Three Sisters é uma nascente pública, ou seja, é gratuita. E além de ser a mais cristalina, a mais azul, a mais linda, é também a com – normalmente – maior concentração de manatees (veja as fotos abaixo).

      Minha dica é que não programe nada na seqüência. Tire a manhã toda para ficar aqui.

      Se quiser fazer algo no fim da tarde, recomendo o Airboat do Captain Tim Baxter (Gypse Sea Adventure), . O passeio vai pelas águas do golfo do México, num barco com uma hélice gigante que atinge 100 km/h e flutua sobre as águas. No caminho, é comum encontrar golfinhos!

      Acabe o dia com o jantar no Seafood Seller & Cafe, em King’s Bay. O restaurante tem barcos próprios, que trazem peixes e frutos do mar frescos todos os dias. O cardápio especial muda de acordo com a demanda dos ingredientes e varia de US$17 à US$20 por pessoal.

      Roteiro Florida: Crystal River manatees

      A quantidade de manatee juntos em Three Sister: no inverno, os animais migram para Crystal River para fugir das águas geladas do Golfo do México

      Controle: todas as áreas onde os manatees costumam descansar juntos e em maior concentração foram isoladas, e não se pode entrar

      Controle: todas as áreas onde os manatees costumam descansar juntos e em maior concentração foram isoladas, e não se pode entrar

      Roteiro Floria: os peixes-boi em Three Sisters Springs, Crystal River

      Roteiro Floria: os peixes-boi em Three Sisters Springs, Crystal River

      O passeio de aeroboat com Tim Baxter

      O passeio de aeroboat com Tim Baxter

      E as passagens que viemos pelo caminho

      E as passagens que viemos pelo caminho

      E pra coroar, golfinhos!

      E pra coroar, golfinhos!

      Onde comer em Crystal River: O peixe super fresco do Seafood Seller

      Chip Internacional: Qual o melhor nos EUA

      Crystal River é uma área mais selvagem, onde nem todos os chips de internet funcionam. Para a nossa surpresa, o Easysim4u funcionou perfeitamente, com bom final e bem rápido. Ele é o que mais gostamos, seja pacote de voz ou dados. O bom é que o chip pode ser reutilizado em todas as viagens, bastando somente contratar um novo plano diretamente no site deles.

      Seguro Viagem nos EUA:

      Vale lembrar sempre. Nos Estados Unidos o Seguro Viagem não é obrigatório, mas é essencial. Custo médico por lá é alto e qualquer emergência pode extrapolar os custos da viagem. Por isso, indicamos a pesquisa das opções no site do Seguros Promo, que relaciona todas as empresas e valores para o período da ida.

      Depois da pesquisa, optamos pela GTA Assist, que está muito bem colocada no mercado, com ampla rede de hospitais credenciados e planos que cobrem também serviços extras de hotel e extravio de bagagem.

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